top of page
  • Writer's pictureAmar Adiya

MPP Pushes for Presidential Power Limits: Mongolia Constitutional Amendments


'MPP Pushes for Presidential Power Limits: Mongolia Constitutional Amendments'

The Mongolian People's Party (MPP), currently holding a supermajority in parliament, has thrown a political grenade into the country's system by proposing sweeping constitutional amendments. These changes, if adopted, would significantly alter the balance of power, shifting Mongolia away from its current semi-presidential system towards a more centralized, UK-style parliamentary model.

A Look at the Proposed Changes:

The MPP's proposed changes aim to:

  • Limit Presidential Power:  The president's term would be reduced to a single, six-year term starting in 2025. While the bill's sponsors haven't explicitly stated whether the president's veto power will be weakened, this remains a key point of concern.

  • Empower the Prime Minister: The proposed system would resemble the UK model, granting the prime minister the authority to appoint and dismiss cabinet members and even call for early elections.

  • Restrict Cabinet Size: The number of MPs allowed in the cabinet would be capped at five, including the prime minister.

  • Extend Judicial Terms:  The proposed changes would extend the terms for Supreme Court justices and Constitutional Court members, increasing their tenure from six to twelve and nine years, respectively.

  • Directly Elect Local Governors:  Local governors would be elected directly by the people, removing them from the appointment system.


Political Fallout and Public Referendum:

The proposed changes have sparked a wave of debate across the political spectrum. While the MPP claims these changes are necessary to streamline governance and enhance efficiency, opposition parties see them as a power grab designed to consolidate the party's grip on power.


Any constitutional amendment must be approved by a public referendum and enacted at least six months prior to the general elections, scheduled for June 2020. This leaves little time for public debate and could potentially influence the outcome of the elections.


Mongolia's Constitutional History:

Since its adoption in 1992, Mongolia's constitution has been amended twice, in 1999 and 2001. These proposed changes would be the most significant yet, potentially redefining the country's political landscape.


What's Next?

The coming months will be crucial as the public and political stakeholders debate the merits and demerits of these proposed changes. With the referendum approaching, the outcome will have a profound impact on Mongolia's political system and the distribution of power.


Key Points for Consideration:

  • Power Dynamics: How will these proposed changes affect the balance of power between the executive, legislative, and judicial branches?

  • Public Opinion:  What is the public sentiment towards these proposed changes, and will it influence the outcome of the referendum?

  • Democratic Values: Do these changes align with democratic principles and values, or do they risk weakening checks and balances within the system?


Footnote:

  • The above proposal didn't go through. The 2019 constitutional amendments focused on strengthening the protection of human rights, clarifying the division of powers between the different branches of government, and increasing government accountability. They did not, however, significantly alter the balance of power between the president and the prime minister.


Comments


bottom of page